昨日から本日にかけて、わが国を含め、さまざまな国の領空が侵犯されたようです。そう、赤い軍服を着てひげを生やした「あの男」に!―――というのはどうでも良い話として、本稿では「バレンタインの日」(Barentain-no-hi)、「ホワイトデー」(Howaito-Deh)に並ぶ、「日本三大奇祭」の最後を飾る、12月24日ないし25日の「イチゴのショートケーキ+チキン」という謎のコンボについて、少々考察を加えておきたいと思います。

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ついに、米軍が動いた!

本日は、いくつか深刻な話題を紹介したいと思います。

まずは本日最大の話題です。

Tracking Santa

The North American Aerospace Defense Command is responsible for tracking every flight over the U.S. and Canada. They’re so serious about their job that not even Santa gets a free pass when he delivers his gifts on Christmas. Find out how do they accomplish this amazing feat.
―――2018/12/25付 US air forceより

記事は昨年の米国空軍の公式ウェブサイトです。

アメリカ合衆国とカナダの上空のすべてのフライト追跡に責任を持つ北米空域防衛司令部(NORAD)が、サンタクロース氏の領空侵入に対して警戒態勢を敷いているとする記事です。

じつは、NORADがサンタクロース氏の飛行を追跡するのは毎年の伝統行事であり、サンタトラッキング専門のウェブサイトも開設されているのですが、唯一の欠陥は、ちょっとウェブサイトが重たすぎることです。

チキンの謎

…という話は、わりとどうでも良いとして、もうひとつ、深刻な話題を紹介しておきたいと思います。

例年12月25日(またはその前日である12月24日)に、日本ではチキンを食するという謎の奇祭があります。

調べていくと、これはどうも某世界的な巨大フライドチキンチェーン店が1970年代に日本に進出した際、大々的にテレビCMなどで宣伝したことを受けて根付いた習慣である、というのが定説になっているようです。

そういえば、『チョコレートが食べたい?この奇祭をどうやって乗り切るのか』でも速報したとおり、「女性が男性にチョコレートなどの特定贈答物(英語で “Obligation Chocolate” もしくは “Giri-Choko” )を進呈する奇祭」を日本語で「バレンタインの日」、英語で “Barentain-no-hi” と称します。

チョコレートが食べたい?この奇祭をどうやって乗り切るのか

また、その返礼として、男性が女性に対して、2月14日に受領した特定贈答物に対し、市価で3倍の贈答物を送る日本発祥の奇祭のことを「ホワイトデー」、英語で “Howaito-Deh” と呼ぶことが一般的とされています。

じつは、12月24日ないし25日にチキンを食するという奇祭は、この「バレンタインの日」「ホワイトデー」と並んで、ほぼわが国独自の習慣らしく、だいたい1970年代に定着したという共通点があるため、当ウェブサイトではこれを「日本の3大奇祭」と呼ぶことにしています。

※なお、本当かどうかは知りませんが、英語で “white” には形容詞の「白い」以外にも、名詞で「白人」の意味がある、という話を、英語圏に詳しい人から聞いたことがあります。間違っても「ホワイツ・デイ」 “White’s day” などと称したりしないほうが安全でしょう。

イチゴのショートケーキ

さて、12月24日ないし25日の奇祭として、忘れてはならないのは、「イチゴのショートケーキ」を食す、という習慣です。この日のために、全国で飼育されているイチゴが屠られ、また、野生のイチゴも猟師によって狩り尽くされるため、一時的に日本からイチゴが姿を消す日としても有名です(ウソです)。

たしかに、一面の雪景色を思わせる純白の記事に赤いイチゴが映えるショートケーキは、ちょうどこの季節のイメージにピッタリであり、チキンやシャンメリーとともに、日本人には人気がある商品であることは間違いないでしょう。

【参考】イチゴのケーキ

(【出所】韓国大統領府HP)

ただ、考えてみれば、これも変な習慣ですね。

というのも、イチゴはもともと春先から夏場にかけての作物であり、冬に収穫されるようになったのは、ハウス栽培が一般化した1960~70年代ごろのことと考えられます(このあたりは国会図書館の『レファレンス協同データベース』などにそれらしき記載があります)。

ということは、12月24日ないし25日に、イチゴのショートケーキを食する習慣が根付いたのも、おそらくは先ほどと同様、1960年代ないし70年代以降ではないかとの仮説が浮かぶのですが、これについてもまだ検証作業が終了していないのが心苦しいところです。

クリスマスって何者ですか?

ちなみにクリスマスの起源には諸説あるようですが、「キリスト教とはまったく何の関係もない」、ということについてはどうやら間違いないようです。

といっても、これは某キリスト教系大学の教授の受け売りなのですが、

  • もともと、西欧文明はキリスト教とゲルマンとローマの混成物である
  • クリスマスはゲルマン民族の冬至の祝いである
  • クリスマスツリーの起源はゲルマン神話の主神・オーディンを祀る樫の木である

ということなのだそうです。

この説明が本当なのかどうかはわかりませんが、あくまでも個人的な体験を申し上げると、著者はユーロ圏が発足する前の1990年代のクリスマス期にギリシャを旅した際、ギリシャではクリスマスを祝う習慣がまったくなかったことが、強く印象に残っています。

というのも、ギリシャで信仰されている宗教は、キリスト教のなかでもゲルマン的な要素が入っていないとされる「東方正教会」だからです(もっとも、最近だと西欧などの影響を受けて、ギリシャにもクリスマスの習慣が根付きつつあるようですが…)。

ですので、キリスト教国でもないわが国で、一見するとキリスト教と関係がありそうでまったく無関係な「チキンとケーキの日」に変換したうえでこれを祝うというのは、べつになにもおかしな話ではありません。

ちょうど、聖人ウァレンティヌスの祝祭(英:St. Valentine’s day、仏Le jour de la Saint-Valentin)と偶然同じ2月14日を、ウァレンティヌスとは無関係にチョコレートの奇祭「Barentain-no-hi」に換骨奪胎するようなものでしょう。

※ ※ ※ ※ ※ ※ ※

ちなみに、12月26日はボクシング・デイ(Boxing Day)とされ、英語圏の諸国(英国、オーストラリア、香港など)では、クリスマスの日に働かなければならない人たちのための休暇、と位置付けられているそうです(12月26日が日曜日の場合は翌・27日)。

「ボクシング・デイ」といっても、スポーツのボクシングとは無関係であり、一説によると貧しい人のために寄付を募った箱(Box)を開ける日、という意味だとも聞きます。

ただし、個人的には、12月26日といえば、12月24日から25日にかけて大々的に販売され、売れ残ったケーキだの、チキンだのといった商品を、比較的お手頃に手に入れられる日と認識している次第です。

※本文は以上です。

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